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  • PMR4000RMKII de Apart: una fuente prácticamente inagotable de programa sonoro para su instalación

    2018-12-19T16:28:35+00:0013 diciembre, 2018|Categorías: Apart, Artículos didácticos|Etiquetas: , , |

    Ok. Ya tenemos nuestra nueva instalación de sonido totalmente terminada y a punto. Ahora solo necesitamos una fuente de material de audio fiable, de calidad y que ofrezca una amplia variedad de contenidos sin incrementar el coste total de la instalación y su mantenimiento diario, ni el tiempo necesario por parte del operador para mantener unos contenidos de calidad y variados.

    Un programa musical poco variado y repetitivo puede volverse totalmente contraproducente; en locales a los que el cliente acude con cierta asiduidad, la sensación de que el programa musical es repetitivo y monótono puede provocar hastío en el oyente y, en consecuencia, malestar.

    Para evitar esto, es necesario invertir cierta cantidad de esfuerzo y tiempo para conseguir un programa musical extenso y variado, y no siempre el usuario de la instalación dispone de tiempo y medios para ello. Apart ofrece una excelente solución, asequible y potente para disponer de una prácticamente inagotable fuente de programación musical que se adapte perfectamente a las necesidades del local, y que requiere de un mínimo esfuerzo por parte del usuario. Especialmente destacable es la presencia de la radio por internet; cualquier instalador sabrá apreciar la posibilidad de disponer de contenidos musicales gratuitos, sin interrupciones y sin publicidad.

    Primer vistazo

    El PMR4000RMKII de Apart es un reproductor profesional multifuente de Apart que incorpora sintonizador FM RDS, radio por internet y reproductor de medios USB y UPnP, compatible con archivos de audio en formato MP3, WMA, FLAC y WAV. La unidad se presenta en un compacto formato de rack de 1U, y dispone de un mando a distancia que facilita su manejo.

    La unidad está equipada con salidas analógicas, salida óptica digital apta para reproducir a través de reproductores digitales, Ethernet cableado, a través de un conector RJ45 y WiFi 2.4G/5G. También puede ser controlada de forma remota con la ayuda del mando a distancia por infrarrojos que se incluye en el paquete. Para facilitar al máximo la compatibilidad con otros equipos, es posible ajustar el nivel de la salida analógica. Además, el PMR4000RMKII dispone de un asistente que guía al usuario durante los procesos de ajuste y funcionamiento, lo que lo convierte en una unidad increíblemente fácil de configurar y utilizar, apto para cualquier usuario, aunque carezca por completo de conocimientos técnicos.

     

    El PMR4000RMKII cuenta con tres ‘módulos’ que actúan como fuentes de sonido: radio FM, radio por internet, y USB o UPnP.

    Radio FM

    Para utilizar la radio FM, como es obvio, será necesario conectar la antena. La unidad es suministra con una antena simple que, en condiciones normales, será más que suficiente, ya que garantizará una perfecta recepción de las emisoras FM más potentes pero, si es necesario, también es posible conectar una antena amplificada.

    El funcionamiento del sintonizador FM es tan simple como en cualquier otro receptor. Se cuenta con búsqueda automática de emisoras, aunque también es posible realizar una corrección manual de la frecuencia por pasos de 0.005 MHz. También cuenta con otras funciones adicionales, como la capacidad de decidir si sintoniza solo las emisoras que presentan un nivel óptimo de señal, la posibilidad de escucharlas en mono cuando la recepción es débil y hasta 10 presets para almacenar las emisoras favoritas. Pulsando el botón INFO también es posible acceder a diversa información, que dependerá de la emisora sintonizada.

    Radio por internet: una fuente inagotable de material sonoro

    La radio por internet es una de las opciones que le resultarán más cómodas, económicas y simples al usuario para dotar a su sistema de una fuente prácticamente inagotable de material sonoro.

    La oferta de emisoras de radio por internet no solo incluye la totalidad de las emisoras de radio comerciales que todos conocemos; lo más importante es que también se tiene acceso a miles de emisoras que solo transmiten por internet y que ofrecen programaciones totalmente especializadas. Así, es posible acceder a emisoras especializadas en el estilo musical que mejor encaje con nuestra instalación: clásica, rock, country, disco, pop o cualquier otro estilo imaginable. Con esta amplísima oferta de emisoras radiofónicas de programación especializada, nos aseguramos tener un programa sonoro sin interrupciones, económico y adecuado para el ambiente que deseamos.

    En ocasiones, la orografía hace que la recepción de emisoras FM pueda ser algo defectuosa. La radio terrestre está sujeta a interferencias y a factores ambientales que pueden dificultar su recepción. Sin embargo, la radio por internet está disponible en cualquier lugar donde haya disponible una conexión a internet. Esta conexión debe ser de banda ancha y, como todos sabemos, en nuestro país todavía hay zonas en las que la banda ancha no es todo lo ‘ancha’ que debería ser. En casos extremos, es posible contratar una conexión vía satélite, a un coste similar al de una conexión convencional. La conexión a internet vía satélite es una solución para acceder a la red de alta velocidad desde lugares donde no existe cobertura ADSL ni cable. Otra opción es la ofrecida por Movistar Radio; se trata de un servicio que proporciona banda ancha a través de un router que recibe la señal vía radio. Solo es aplicable a zonas en las que no está disponible ni ADSL ni cable, pero en las que se recibe correctamente la señal de radio tradicional.

    Otro factor a favor de la radio por internet es que el sonido de la radio terrestre suele estar sometido a un gran grado de compresión para reducir el impacto de los pasajes de gran volumen y facilitar la escucha de los fragmentos más suaves. Normalmente, la radio por internet está sujeta a un menor grado de compresión, lo que hace posible conseguir una calidad sonora similar a la del CD.

    Para la recepción de la radio terrestre, es necesario que el receptor se encuentre relativamente próximo a la emisora; sin embargo, la radio por internet carece de esta limitación, y es posible disfrutar del programa ofrecido por cualquier emisora del mundo, sea cual sea el país donde se ubica.

    El sintonizador de radio por internet que incorpora PMR4000RMKII ofrece un completo menú de opciones, que incluye la lista de emisoras, en las que podemos seleccionar emisoras a través de múltiples criterios, como son el país, el tipo de música que ofrecen, podcast, etc. Se dispone de 10 presets de memoria, accesibles a través del mando a distancia, para almacenar las más utilizadas habitualmente.

    El portal de radio por internet

    Pero aún hay más. PMR4000RMKII también puede aprovecharse de las ventajas que ofrece el portal de internet www.wifiradio-frontier.com. Este le permite escuchar emisoras de radio por internet a través de su ordenador; además, le permite organizar sus emisoras favoritas en diferentes carpetas. Este portal es de acceso totalmente gratuito.

    Para aprovecharse de la ventajas que ofrece este portal, será necesario registrar su unidad PMR4000MKII en el mismo. Solo es necesario dirigirse a la página web www.wifiradio-frontier.com, registrarse gratuitamente, y el usuario podrá entonces acceder a multitud de emisoras de radio vía web, añadirlas a su lista de emisoras favoritas y organizarlas en carpetas. Estas carpetas, y las emisoras favoritas contenidas en ellas, se mostrarán inmediatamente en la unidad PMR4000RMKII. Para acceder a ellas, solo hay que pulsar el menú, seleccionar “Station List”, “My Favourites”. Las carpetas creadas aparecerán en el display de la unidad y podrá seleccionarlas por medio de Menu/Station List/My Favourites. Este es un método fácil y rápido para gestionar y acceder a miles de emisoras de radio por internet, además de las muchísimas que aparecen por defecto cuando se pone en funcionamiento la unidad.

    USB

    En el panel frontal de la unidad se encuentra un conector USB donde es posible insertar un lápiz de memoria USB, formateado de acuerdo con el sistema de archivos FAT32.

    Una vez insertemos un lápiz de memoria en este conector, la unidad abrirá un cuadro de diálogo en el que se nos pregunta si deseamos abrir la carpeta; si contestamos afirmativamente, aparecerá de forma inmediata el listado de las carpetas disponibles en la unidad USB. Con la ayuda del control rotativo, podremos seleccionar la carpeta y, dentro de esta, el material que deseamos reproducir. La reproducción se inicia de forma inmediata, tan pronto confirmemos la selección.

    En este vídeo puede verse lo fácil que es utilizar un lápiz USB como fuente de sonido.

    El PMR4000RMKII funcionando como servidor UPnP

    Utilizando el PMR4000RMKII asociado a un servidor de medios podemos disponer de una enorme cantidad de música almacenada, solo limitada por la capacidad del disco duro que incorpore el ordenador; pero, además, esto nos permite crear diferentes carpetas y listas de reproducción, organizadas según las necesidades de música ambiental para cada momento o situación.

    La tecnología UPnP funciona en la mayoría de medios que soportan el protocolo IP, incluyendo ethernet, sin necesidad de drivers especiales, ya que se utilizan protocolos comunes de red. La arquitectura UPnP permite la conexión en red de ordenadores personales, dispositivos electrónicos en red y dispositivos inalámbricos. Se trata de un protocolo de arquitectura abierta basado en estándares ya establecidos, tales como Internet Protocol Suite (TCP/IP).

    Un servidor de medios UPnP (dispositivo ‘master’) proporciona información sobre la librería de medios y realiza streaming de datos de medios (archivos de audio) a los clientes UPnP presentes en la misma red. Hacer streaming no es más que reproducir “algo” desde la fuente en tiempo real y visualizarlo -u oírlo- en el dispositivo cliente (destino).

    Un servidor UPnP puede ser, por ejemplo, un ordenador personal -o un equipo digital similar- que almacena los archivos musicales soportados y los comparte con otros dispositivos presentes en la misma red.

    Para reproducir los archivos de audio almacenados en un ordenador personal a través de la unidad PMR4000RMKII, será necesario configurar el ordenador para que este sea capaz de compartir los medios.

    En primer lugar, es necesario asegurarse de que el servicio UPnP y todos los servicios relacionados con el intercambio de archivos en red están funcionando, y comprobar la configuración de compartir en red y el centro de intercambio en el ordenador, así como de que el tanto el ordenador como la unidad PMR4000RMKII se encuentran conectadas en la misma red local.

    Se trata de un proceso extremadamente sencillo y rápido; en este vídeo se ilustra este proceso para un ordenador portátil equipado con Windows 10.

     

    Windows Media Player (versión 10 o posterior) es el servidor UPnP más comúnmente utilizado. Para compartir los archivos almacenados en un ordenador equipado con Windows solo hay que:

    1. Asegurarse de que el PC está conectado a la red y está correctamente configurado como servidor UPnP (ver más arriba y el vídeo)-
    2. Encender el PMR4000RMKII y comprobar que está correctamente conectado a la misma red.
    3. Añadir a la librería de Windows Media Player los archivos de audio (MP3/WMA/FLAC o WAV) y/o carpetas que deseamos compartir con la unidad PMR4000RMKII.

    En la unidad PMR4000RMKII:

    1. Seleccionar la opción USB/servidor UPnP.
    2. Seleccionar el medio compartido; en el display aparecerá la lista de los servidores UPnP (si es que hay más de uno disponible)
    3. Seleccionar el servidor deseado y, a continuación, seleccionar la música o lista de reproducción deseada.

    También es posible acceder a archivos y carpetas alojados en los llamados dispositivos de almacenamiento para redes (NAS, Network Attached Storage). Se trata de una tecnología que nos ofrece soluciones de almacenamiento y conectividad mediante protocolos de red (normalmente TCP/IP). Es decir, un sistema de almacenamiento externo conectado a la red local al que pueden acceder todos los dispositivos conectados a la misma, PCs, smartphones o tablets o, en este caso, el PMR4000RMKII, con independencia del sistema operativo que utilicen.

    NAS suma las ventajas de un disco duro externo simple conectado a un puerto USB y también las de un servicio en nube como Dropbox o Google Drive, pero sin entregar los datos a una empresa externa, resolviendo la preocupación de la privacidad y el coste, y centralizando el contenido en un único lugar bajo el control del propio usuario.

    Control de PMR4000RMKII desde dispositivos iOS o Android

    El PMR4000RMKII también puede ser controlado desde dispositivos iOS o Android, tales como iPhone, iPod Touch o iPad, o smartphones y tablets basados en Android. Para ello, es preciso descargar e instalar en el dispositivo la app UNDOK de Frontier Silicon, disponible de forma gratuita en Apple Store y en Google Play. Es imprescindible comprobar que la unidad PMR cuenta con el firmware más reciente, algo que puede comprobarse a través del menú de ajustes del sistema de la unidad. Al abrir la app, se buscarán las unidades PMR4000RMKII presentes en la red; cuando se encuentre una, ésta aparecerá en la app. Cuando esté presenta más de una unidad en la misma red, el usuario podrá cambiar el nombre que aparece para identificar la unidad, lo que facilitará su manejo. Desde esta app, el usuario puede ver la información del material que está sonando, puede cambiar la emisora de radio por internet, o controlar el volumen y la ecualización de la unidad.

    Conclusión

    Es fantástico disponer de un sistema de sonido de alta calidad; pero no es menos cierto que para que este cumpla su objetivo fundamental es necesario cuidar escrupulosamente la calidad y variedad del programa musical que este difunde. Ofrecer un programa variado y de calidad puede representar una importante inversión de tiempo y esfuerzo por parte del usuario. Lo que ofrece el PMR4000RMKII es una fuente sonora capaz de alimentarse de multitud de fuentes, teniendo así la posibilidad de disponer de miles de canciones. Es importante destacar que la presencia del la radio por internet representa una ventaja valiosísima para el usuario, ya que le proporciona la posibilidad de acceder a miles de emisoras de radio de programación íntegramente musical y que, además, están especializadas en estilos concretos, lo que evita que ocasionalmente aparezcan canciones que no ‘encajen’ con el ambiente del local.

    En definitiva, las múltiples funciones que ofrece el PMR4000RMKII permitirán que el usuario pueda disponer de una fuente de material sonoro inagotable, sin coste, y sin tener que invertir tiempo y esfuerzo en renovar y gestionar su programa musical. Y, todo ello, con una calidad de sonido excepcional. Es una excelente inversión para cualquier tipo de instalación.

     

    Más información sobre el Apart PMR4000RMKII