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  • Review del interface de audio y controlador de monitores Audient iD22

    2017-02-03T19:53:11+00:003 febrero, 2017|Categorías: Audient|Etiquetas: , , , |

    Audient pone al alcance de cualquier usuario los respetados preamplificadores microfónicos presentes en sus consolas ASP, bajo la forma de un interface de audio USB, con una calidad y nivel de prestaciones espectaculares a un precio sorprendente

    iD22-v2

    El iD22 de Audient es un interface de audio USB 2 y controlador de monitores compatible con ordenadores Mac y PC. Famosa por sus flexibles consolas analógicas de mezcla, este ha sido el primer interface de audio desarrollado por la marca (aunque no el único) y ha incluido en él, al igual que en el resto de sus productos, los preamplificadores microfónicos de alta calidad que incorpora su reputada consola ASP8024. Además de las correspondientes entradas y salidas analógicas, incluye también entradas y salidas ópticas, lo que permite ampliar fácilmente el número de entradas y salidas por medio de una conexión ADAT.

    El iD22 se presenta en una sólida caja de aluminio, con sus correspondientes pies de goma para favorecer su estabilidad sobre cualquier superficie, que se ve además reforzada por la presencia de un conector Kensignton de fijación.

    Review Audient iD22

    El panel superior cuenta con controles físicos para ambos preamplificadores, y diversas funciones de monitorización. Una barra formada por cuatro segmentos LED muestra el nivel de las dos primeras entradas. En ambos preamplificadores existen conmutadores para activar o desactivar la alimentación phantom, el atenuador pad, la inversión de polaridad y el filtro pasa alto.

    La calidad mecánica de los conmutadores es excelente; ofrecen un tacto sólido y uniforme y disponen de indicadores de posición para facilitar la repetitividad de los ajustes.

    Review Audient iD22

    En la parte posterior encontramos dos combinaciones de conectores XLR/TRS destinados a las señales de entrada; en el segundo canal se cuenta también con un control de nivel para la entrada de instrumento. Una vez que se conecta un instrumento, esta entrada ignora el conector combo y la señal pasa a través de un circuito basado en un transistor JFET, proporcionando un interesante y rico sonido. Además de los conectores de entrada, se han incluido también puntos de inserción dentro de la ruta de la señal de entrada, por medio de conectores TRS balanceados. La amplia gama de aplicaciones que pueden tener estos conectores incluye -como no- la posibilidad de insertar equipos externos, por ejemplo, procesadores de dinámica durante la grabación, o incluso la posibilidad de bypasear completamente los preamplificadores internos, permitiendo la conexión directa a conversores A/D. En cuanto a salidas, se cuenta con cuatro salidas de línea, pensadas para ser utilizadas como pares para monitores principales y monitorización alternativa, además, de una salida para auriculares que, si es necesario, puede ser utilizada también como salidas de línea 5-6. También en este panel posterior se encuentra el puerto USB 2.0 y la entrada para un alimentador de 12V.

    Los conectores digitales ópticos proporcionan tanto entrada / salida S/PDIF estéreo, como -algo mucho más interesante- ocho entradas y salidas adicionales (con frecuencia de muestreo de hasta 48 kHz) por medio del protocolo ADAT, Esto ofrece una oportunidad ideal para la ampliación del sistema, por ejemplo, asociando este interface al preamplificador de ocho canales ASP008, también de Audient. Esta visión ‘modular’ resultará muy atractiva a los propietarios de estudios domésticos o de maquetas que busquen la máxima calidad, pero tienen un presupuesto limitado.

    El proceso para configurar el hardware es rápido y fácil. Se trata de un dispositivo totalmente compatible, por lo que no requiere de drivers. Con la unidad, se adjunta un lápiz de memoria en el que se incluye la aplicación para el control de la unidad y enlaces web donde puede encontrarse documentación interesante para el usuario. La aplicación de mezclador se instala rápidamente y requiere de muy poco espacio en el disco duro. Una vez completada la instalación, Audient recomienda que el usuario compruebe regularmente si han aparecido nuevas actualizaciones del firmware. En caso de producirse, estas actualizaciones se descargan y se instalan en pocos segundos.

    Review Audient iD22

    El software del iD22 proporciona un control detallado de toda la monitorización, direccionamiento de la señal y configuración de los botones del hardware. Esto permite que el usuario pueda crear y guardar presets personalizados, e incluso comandos clave para las funciones más comunes.

    A la izquierda de la pantalla, encontramos un panel mezclador que permite controlar los niveles en entrada y salida para la reproducción, y direcciona las señales a las dos mezclas de escucha disponibles, utilizando envíos estéreo pre fader. Dado que se dispone de una única salida de auriculares, las salidas de línea 3-4 pueden ser utilizadas para disponer de una segunda salida de monitorización, en la que es posible conectar un amplificador para múltiples auriculares. Afortunadamente, la ‘tira virtual de asignación de nombre’ puede ser modificada simplemente haciendo doble click sobre el nombre de la entrada o salida, información que puede ser almacenada en un preset de usuario. Esto puede resultar de gran ayuda para, por ejemplo, recordar qué micrófono se conectó a cada una de las entradas.

    La sección central del mezclador proporciona acceso a los controles de monitorización y las diferentes funciones de mezcla. En la sección de Monitor se cuenta con seis botones virtuales. Mientras las funciones Dim y Cut están siempre asociadas a controles hardware específicos situados bajo el botón de volumen, las otras cuatro funciones pueden ser asignadas a cualquiera de los tres botones F1-F3, pulsando con el botón derecho el control adecuado en el software iD22. Una de las funciones más útiles disponibles es el control ‘Alt’ de monitor, que puede utilizarse para direccionar la mezcla principal a un sistema alternativo de monitores. Las salidas 3-4, que envían señal a los monitores alternativos, responden al mismo control de volumen que las salidas 1-2, por lo que el balanceado del nivel de ambos pares de altavoces puede realizarse utilizando el control Alt Trim, localizado en el software.

    La función Talkback funciona asignando un micrófono externo conectado en la entrada de uno de los previos. Los que trabajan habitualmente en estudios profesionales podrán comprobar que disfrutan de la misma funcionalidad que en cualquier mezclador digital.

    Las dos funciones restantes se utilizan para comprobar mezclas. Mono Sum se utiliza para monitorizar la mezcla en mono, y el botón Polarity, cuando es combinado con el botón Mono, permite enmudecer los elementos panoramizados al centro de una mezcla estéreo, dejando solo los laterales. Esta función es útil para comprobar los elementos espaciales de la mezcla o para poner en evidencia los posibles trucos estéreo que se hayan utilizado. También permite comprobar los posibles defectos que aparecen cuando se codifica a formatos de datos comprimidos, lo cual resulta de mucha utilidad cuando se prepara un trabajo para ser distribuido en forma de descarga.

    El lado derecho de la pantalla del mezclador de iD se utiliza para manipular el direccionamiento de la señal y almacenar presets de mezcla. Por ejemplo, para controlar la fuente para los pares de salida de línea 1-2 y 3-4, así como para definir cuál es la mezcla que se debe enviar a los auriculares. El conector de salida para los auriculares puede ser configurado para que actúe como dos salidas adicionales de línea, conmutando las fuentes en el mezclador iD a ‘DAW mix’. Cuando es configurado de este modo, las seis salidas analógicas son seleccionadas en consecuencia en el DAW (o en la configuración Audio-MIDI, por ejemplo, para reproducción de DVD 5.1).

    Al empezar a trabajar con el iD 22, lo primero que se pone en evidencia es la elevadísima calidad de los preamplificadores que utiliza Audient en este y el resto de modelos que ofrece su gama de interfaces de audio. A cualquier nivel de grabación, se obtiene un sonido extremadamente transparente y una total ausencia de ruido. Incluso utilizando el micro de condensador más modesto, se podrá obtener un sonido grandioso, carente de los agudos-medios quebradizos que suelen aparecer con otros equipos. En este punto es posible aplicar una ganancia de hasta 60 dB, por lo que el preamplificador será capaz de manejar fácilmente hasta los micros más necesitados de ganancia. Los picos más amplios disponen de un techo dinámico muy elevado, lo que permite abordar aplicaciones, como la grabación en vivo, donde siempre existe el riesgo de recorte. Cuando se reproduce lo grabado, el material suena exactamente como se ha grabado, lo que demuestra la calidad de los conversores incluido en el equipo.

    El mezclador de iD22 es de uso muy intuitivo. Por otro lado, monitorizar a través de un DAW con ajustes bajos de buffer (por ejemplo, para añadir efectos de entrada) no produce una latencia perceptible, incluso a frecuencias de muestreo elevadas, y permite definir y realizar las funciones de monitorización que se desee, controlándolas desde los botones de función.

    En definitiva, el iD22 es un interface de audio de enormes prestaciones y un sonido sublime a un precio enormemente competitivo. El controlador de monitorización es una prestación de extraordinaria importancia e incluye todas las herramientas necesarias para monitorizar y mezclar. Además, las opciones de ampliación por medio de ADAT, amplían aún más las enormes posibilidades que ofrece este compacto y poderoso equipo, permitiendo incluso a las economías más modestas plantearse la posibilidad de configurar un sistema de mezcla “modular” (combinando el iD22 y el ASP008) del máximo nivel profesional y a un precio más que razonable.

    Review Audient iD22

     

    Más información sobre el Audient iD22