Gareth Grover, percusionista profesional y profesor de batería, describió la incorporación del preamplificador de micrófono de 8 canales de Audient, ASP880, a su equipo como «sinceramente, como la noche y el día, mucho más impresionante que la simple ampliación de canales en la que me había centrado inicialmente«.

Aunque su papel como batería de Frank Carter and The Rattlesnakes le ocupa gran parte de su tiempo, la pandemia le obligó a poner en marcha su pequeño estudio en el garaje antes de lo que había previsto. «En un principio, el espacio estaba destinado a la práctica instrumental personal y a impartir clases individuales cuando no estaba de gira«, explica. «Pero cuando se produjo el primer confinamiento, me vi en la situación de no poder trabajar a menos que empezara a dar clases a distancia. Todo fue un poco de lucha con algunos dolores de cabeza por problemas técnicos al principio, pero se convirtió en un salvavidas mental y financiero a lo largo de esos largos bloqueos«.

Una vez organizada la configuración básica para la enseñanza, empezó a explorar la posibilidad de grabar con otros fines: hacer contenidos para sus redes sociales y empezar algún trabajo creativo para sí mismo. Como no es ajeno al trabajo en el estudio, ha disfrutado utilizando los conocimientos que ha ido adquiriendo a lo largo de su carrera y perfeccionándolos en su propio espacio.

«En lo que respecta a la tecnología, la configuración comenzó con un iMac y una interfaz con sólo ocho canales disponibles, lo que era suficiente para conseguir un kit muy básico para la enseñanza a distancia, pero se limitaba a un procesamiento interno, lo que supone un reto cuando tienes tantos micrófonos con los que trabajar y problemas de fase que hay que resolver.”

«Ahora utilizo la misma interfaz de 8 canales con el Audient ASP880, un previo de micro de 8 canales conectado por ADAT que hace la mayor parte del trabajo pesado con sus increíbles preamplificadores, dejando que los preamplificadores de la interfaz ocupen algunos de los canales menos importantes«.

Explica cómo funcionaba antes: «Antes de la ASP880, la monitorización era un pequeño quebradero de cabeza, no era especialmente transparente ni real, y suponía un lento avance de ida y vuelta entre la grabación, la evaluación, el cambio de cosas, la grabación de nuevo, etc, etc. Gracias a las funciones de la ASP880, ahora sé que estoy monitorizando la representación más precisa posible de los sonidos en bruto de la sala y que la mezcla de mis auriculares está en fase de entrada, lo que significa que puedo hacer ajustes en el momento y experimentar los efectos al instante en lugar de tener que grabar, volver a escuchar, ajustar y volver a hacerlo.”

«Lo que no esperaba era la enorme diferencia de claridad y calidez en las señales básicas, así como los interesantes cambios tonales que se pueden conseguir con la función de cambio de impedancia. La unidad marcó una gran diferencia al instante«.

Lo que aprecia son las funciones más sencillas. «Tener los botones de cambio de fase y los filtros de paso alto en cada canal me abrió un nuevo mundo en términos de monitorización. Podía conseguir al instante lo que antes me llevaba un buen rato replicar en mi DAW después del seguimiento (cambiar la fase para que las señales funcionaran bien entre sí, y ajustes básicos de ecualización para centrar la información de los graves). Una vez que esos elementos se limpiaron sobre la marcha en términos de monitorización en directo, pude escuchar realmente los interesantes cambios tonales posibles al utilizar el interruptor de impedancia.»

El cuarto disco de Rattlesnakes, Sticky, fue escrito durante el confinamiento, utilizando plenamente el setup de su home studio. «Pude profundizar en la afinación y el tratamiento de la batería acústica de forma diferente e individual para cada pista, experimentando con mezclas de micrófonos ambientales y cercanos, y en general haciendo un caos de audio para agitar el timbre percusivo del disco en su conjunto. Perfeccionamos todo ese enfoque en la preproducción y eso ayudó a que las sesiones de grabación finales estuvieran mucho más centradas.»